努力讓下一代看見北極熊!英國極地研究組織BAS 鼓勵孩子參與兩極環境議題

January 7, 2019

 

隨著工業化所造成溫室氣體的排放量持續增加、地球溫度不斷上升、南北極冰層不斷溶化,導致洋流型態改變、人類食物來源減少、北極熊企鵝物種瀕臨滅絕、海平面上升影響國土安全等。(備註1)源自於二次世界大戰福克蘭群島研究的非營利機構-『英國極地研究組織』(BAS,全名為British Antarctic Survey),致力於關心極地環境,並透過參與政策、民間宣導,來維持兩極地區的完整以及全球氣候的穩定。

 

1985年發現南極臭氧層破洞 引起全球重視

BAS隸屬於英國自然環境研究委員會(Natural Environment Research Council),擁有400多名員工,在兩極地區營運5個研究站、2艘船、5架飛機,並與40多所英國大學120多個國家進行合作研究。該組織於1985年發現了南極上方的臭氧層破洞,開始引起全球的重視;到了2008年1月調查發現,原來早在2200年前,南極洲的冰蓋下爆發了一座火山,是過去1萬年中最大的火山噴發;2014年4月,英國政府授權BAS採購一艘新的大型南極破冰船,估計耗資2億英鎊,預計將於2019年投入使用。它將是世界上最大、最先進的極地科學考察船隻之一。

 

 

三大管道將極地科學納入政策、深入民間
BAS立志成為極地科學的領導者和環境保護者,以幫助全人類了解氣候變遷的因果關係,進而適應轉變中的世界。他們透過各種不同的管道來影響民眾的視聽和政府的政策:

 

一、形塑英國政府的政策
BAS與許多的英國政府部門進行交流,像是經濟部、能源部、產業策略部等。他們向英國政府代表團的主要成員提供專家建議,參加年度『南極條約協商會議』(Antarctic Treaty Consultative Meeting)。其中,英國科學技術委員會的議員、商業能源與產業策略部部長(Department for Business, Energy and Industrial Strategy)、外交與聯邦辦公室部長(Foreign & Commonwealth Office)均經常向該組織進行諮詢訪問。BAS亦將旗下科學人員借調到政府各部,成為英國氣候變化政策的重要依據。

 

二、促進公眾參與研究
BAS的公眾參與策略是:告訴民眾,極地研究與大家的生活息息相關。透過各種形式的媒體宣傳來解釋和推廣極地科學,他們每年主動發佈大約13-18個媒體文宣引起大眾興趣,像是利用南極海冰的『水下機器人』繪製南極海冰利用『遙感技術』從太空中發現鯨魚等等,讓大眾可以及時了解南北極的現況並參與對話。除此之外,該組織也致力引起私人企業領導者對氣候變遷議題的重視,他們每年主辦超過30場的商業活動,每次都會邀請25-30位的企業領導者參與,這些公司包含殼牌公司(Shell)、世界銀行(World Bank)、以及捷豹汽車(Jaguar)等,氣候學家會透過演講或戶外參訪的形式,讓企業領導人了解極地科學的重要性。
 

三、接觸家庭走入校園 激勵年輕人投入極地研究
BAS希望透過正式或非正式的學習,來提高年輕學子極地科學的素養。例如,極地科學家會在公共展覽會上向孩子們講述『極地海洋野獸』的故事;組織內部也有許多科學家和操作人員具有『STEM大使』(英國推廣將科學家和工程師帶入課堂的國家計劃)的身份,深入學校課堂解說極地科學的發展和重要性。除此之外,極地組織也與博物館和科學中心合作來吸引家庭觀眾。合作過的項目包含:倫敦水族館(London Aquarium)的企鵝冰上冒險;倫敦科學博物館(The Science Museum London)大氣展覽中的冰芯(ice core);倫敦動物園(London Zoo)的企鵝圈展覽;以及在紐西蘭奧塔哥展示的『南極研究基地模型Halley VI』等。

 

全球暖化議題 台灣不能置身事外
台灣雖然不在北極圈內,但我們的生活與極地的變化息息相關。一旦全球暖化海平面上升,首當其衝的就是台灣西部沿海地區的國土安全。當初因為農業灌溉、漁業養殖、以及龐大的供水需求,大量抽取地下水後,導致沿海地區嚴重的地層下陷,每逢豪雨或颱風,積水不退、海水倒灌。未來全球若持續暖化,堤防勢必要越做越高,沿海地區的國土保安備受威脅。至於孩子們最愛的企鵝與北極熊,也可能在全球暖化的效應下,失去棲息地與食物來源,因而最終導致滅絕,以後我們可能要從百科全書裡才能認識到這些珍貴的動物了!全球暖化已是本世紀最重要的國際議題之一,我們應該也應效法英國,持續關注兩極變化,重視極地所發出的警訊,透過改變生活方式,落實節能減碳,進而減緩全球暖化的速度!

 

備註1:甫在波蘭卡托維茲(Katowice, Poland)結束的聯合國氣候變化綱要公約(簡稱UNFCCC,United Nations Climate Change Conference)第24次締約方會議(COP24),就2015年的《巴黎協定》各國同意將溫室氣體控制目標設定為『限制在攝氏2°C或1.5°C以下』的細項擬定進一步共識。

 

★ 對British Antarctic Survey有興趣者,請點此連結:https://www.bas.ac.uk/

 

文章編輯:Tracy Hou

核稿編輯:NC

圖片來源:Dave Hogg、British Antarctic Survey

參考資料:
1.
環境資訊中心:極地離台灣不遠:全球暖化之下的南北極

2. BBC英倫網:英國將建造最大最先進極地科考破冰船

3. Wikipedia British Antarctic Survey 

4. British Antarctic Survey Official Website

5. 環境資訊中心 COP24回顧與展望:在詭譎氣氛中匍匐前進

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