世界衛生組織最新報告:空氣汙染將誘發兒童慢性病及降低認知學習能力


「空氣污染正在毒害數百萬兒童,並毀掉他們的生命,這是不可原諒的。每個兒童都應當能呼吸清淨的空氣,他們才能成長並充分發揮其潛力。」- 世界衛生組織總幹事Tedros Adhanom博士


2018年世界衛生組織調查報告:兒童比成人更容易受到空氣汙染危害

世界衛生組織(World Health Organization,簡稱WHO)在2018年10月30日召開的首次「全球空氣汙染與健康大會」前夕提出了一份新的報告《空氣汙染與兒童健康:清淨空氣是良方》(Air Pollution and Child Health: Prescribing clean air),評估了室外和居家空氣污染對兒童健康的影響。報告顯示,全球有93%、相當於18億名15歲以下的孩童暴露在超標的空氣污染環境中。而且在2016年,就有約60萬名15歲以下的孩童死於空氣污染。


空氣汙染對於兒童到底會有甚麼影響呢?報告進一步指出,暴露於空氣污染的孕婦很可能會早產,並產下體重過輕的嬰兒;也會影響兒童的神經發育和認知能力,並可能引發哮喘和兒童癌症;而暴露於高濃度空氣污染的兒童,可能在往後更容易罹患心血管疾病等慢性疾病。歐洲最新的研究更顯示,暴露在超細顆粒空氣汙染物下會導致兒童的血壓上升。WHO的研究進一步指出,兒童特別容易受到空氣污染影響,因為孩童的生活空間較接近地面,而污染物往往集中在低處(例如汽機車的排氣管位置);而且幼童的呼吸速度也比成人快,因此會吸收更多的污染物。經常使用汙染性燃料用於照明、取暖與烹飪的家庭中,新生兒和幼兒也更容易受到居家的空氣污染影響。

台灣空污南部比北部嚴重,西部比東部嚴重,兒童健康首當其衝

國家衛生研究院環境醫學所教授郭育良的研究團隊,於2011、2016至2017年調查台灣6至15歲孩童,觀察7天內平均空污短期效應,研究發現暴露在高濃度PM2.5、PM10及臭氧下,即使暴露時間短,仍會影響肺活量。台北榮總胸腔科特約主治醫師江啟輝表示,空污不只會對成人造成危害,兒童的呼吸道、免疫系統仍在發育,對於空污當中的刺激物質更為敏感。