美國第一名兒童STEAM動手做教材|全球獲獎無數Klutz創意遊戲組|4-99歲培養創意&獨立學習能力


2021. 06/23-29 每天都要一起玩 x 美國第一名兒童動手做教材Klutz粉絲專屬優惠團



超長一段時間沒有為大家介紹教材包或科學包這一類的教具,一方面是覺得市售產品大同小異、相去不遠;另一方面是隨著孩子年紀增長,陪伴他們課業的時間增加,更多心力著重在知識閱讀的部分。直到前一陣子,社團有媽媽推薦我可以研究一下美國Klutz這套教材,主打從兒童動手做Hands-on角度切入,透過趣味的科學、工程、藝術、數學、邏輯等領域活動,來激發4歲以上孩童的創造力與想像力。結果,過去幾年一直對Klutz這個品牌並沒有興趣的我,帶著CC徽徽學習了幾個月,意外地發現Klutz並不是市售那種文具店東拼西湊的科學包或美勞材料包,而是在有系統的整體規畫下,專門為4歲以上孩童所量身訂做的學習教材,產品設計極度重視童趣、美感、以及藝術品味,讓台灣孩子即使不用出國,也能同步感受到美國當地活潑的自學風氣、創客自造、以及尊重每種技能專業的研發創意與學習活力



Klutz品牌創始於1977年,為全球最大童書商Scholastic旗下的知名遊戲創意組合,暢銷全球近80個國家,產品內容多樣,包括:科學、工程、數學、美術、時尚設計、樂高工程等。其中,Klutz又分為三大系列:Klutz Jr.幼兒系列、Klutz兒童系列、maker lab創客實驗室系列,圖片精緻悅目、步驟簡單,最小3-4歲小班的孩童就可以按圖索驥、初次嘗試。我這次挑選了幾款簡單可愛的款式帶孩子們做體驗,發現Klutz具備以下幾大優點:


  1. 完全適齡設計,幼兒與兒童教材分界清楚:以肥皂實驗為例,幼兒版的肥皂黏土不須加熱、不須溶解,直接就能混合進行;兒童版的果凍肥皂則需要用微波爐或是火爐加熱,同步帶領小學生認識物態變化、溶解現象等。

  2. 操作說明書精美詳細,並特別增加中文翻譯說明:台灣總代理非常用心,還特別針對部分產品增加了中文說明翻譯、並附有注音,讓國小以上的孩子就能自己閱讀、動手操作,訓練獨立學習。

  3. 黃金比例調配材料,新手挑戰實驗成功率高:像是泡澡沐浴球、或是水晶寶石等實驗,通常第一次挑戰很容易失敗,比如說泡澡球散開、或是水晶無法結晶體等。針對這個部分,Klutz都有專門研究設計成不容易失敗的配方,即使是科學實驗的新手,只要按部就班操作,實驗成功機率高,很能增加孩童的信心與自我肯定。

  4. 用數學貫穿所有教材,遊戲中愉快培養早期數感:學齡前和低年級孩童,非常重視用實際教具的操作來培養對數學的敏銳度。例如:用串項鍊來學習邏輯排序、幾何對稱;玩穿線活動來建立空間認知;用量匙做肥皂時來練習數學量測等。

  5. 同步美國英文說明書,增強孩童生活知識英文詞彙:許多日常材料的英文說法,比如說:亮粉glitter、毛根pipe cleansers、串珠beads等可以從說明書學到,強化生活英文;另外,像是:黏度viscosity、密度density、溶解液solution等科學英文也能從說明書中學習,遊戲中鍛鍊孩子英文能力,培養英文是生活而不是學科的概念。

  6. 培養孩童科學素養,實事求是,觀察推理,學習解決問題能力:想要完成Klutz的作品,一開始都要按照說明書的步驟指示,一步一步按部就班,才能達到目標。這樣的學習過程,能夠鍛鍊孩子的細節觀察、先後邏輯推理、以及遵守規則的正面素養;另外,有時候孩子在動手做過程中,想要自己發揮創意、挑戰未知的領域,即使面對挑戰失敗,也懂得從錯誤中學習,進而將失敗轉為經驗,慢慢內化成日後解決問題的能力。


以下我就根據Klutz Jr.幼兒系列和Klutz兒童系列,分成兩大區塊來介紹手上的Klutz產品:


一、【Klutz JR.幼兒系列】


1. 礦物岩石小小探索家 My First Rock & Gem Collection (附中文說明請點此參考:https://reurl.cc/YOVvao)



Klutz幼兒系列首推《礦物岩石小小探索家》,這是市面少數著重在學齡前的地質科學教材。不同於一般只有挖恐龍化石的幼兒材料包,《礦物岩石小小探索家》蒐集了來自巴西、南非、馬達加斯加等地區的礦石,並根據每一種礦石的歷史背景、外觀特徵、實際應用做詳細的說明。更有趣的是,盒裡還附有尋寶放大鏡、槌子、鑿子、筆刷、寶藏箱等挖礦工具,超級適合小小孩學習,一邊動手挖掘寶藏、一邊窺探世界地理的奧妙!



《礦物岩石小小探索家》共有九款礦石,包括:青金石 (lapis)、白紋石 (howlite)、檸檬石 (lemon jade)、粉晶 (rose quartz 薔薇水晶)、白水晶 (clear quartz 石英)、綠松石 (turquoise)、紫水晶 (amethyst)、瑪瑙 (carnelian)、虎眼石 (tiger's eye brown) 等,有的用於英國皇室珠寶、有的出現於美洲原住民文化、有的則用來製作羅馬皇帝的圖章戒指呢!



第一眼愛上的就是這塊青金石 (lapis),是屬於變質岩的一種,原來埃及圖坦卡門國王面具上的藍眼睛,就是以前畫家將這種礦石研磨成顏料會製而成,而全世界最大的青金石礦場就在阿富汗唷!如果小朋友很喜歡古埃及文化、或是喜歡世界地理的,相信會覺得非常有意思唷!



全世界最常見的礦物石英 (quartz 水晶) 也是孩子必須要知道的。水晶有許多種顏色,《礦物岩石小小探索家》提供了兩種:粉紅水晶和白水晶。其中,白水晶在日常生活的應用相當廣泛,存在於我們的電腦跟手錶裡面,當時石英受到擠壓時,會產生電;受到高溫加熱時,則會變成玻璃,非常有趣。很適合搭配電腦科學繪本跟孩子一起閱讀、一起學習。




除了科學繪本之外,《礦物岩石小小探索家》也非常適合跟認識世界文化童書一起學習。綠松石 (turquoise) 是CC最喜歡的礦石,藍色的成分主要是銅,色澤高貴,是波斯和美洲原住民文化裡「天空」的象徵;瑪瑙 (carnelian) 則富含鐵質,所以外觀呈現紅色或橘色,以前被用來做是羅馬皇帝的圖章戒指。也可以請孩子試著將瑪瑙拿起,對著光看看,顏色有沒有變呢?




《礦物岩石小小探索家》相當適合啟蒙3-4歲的小小孩地質科學的概念,盒子裡還附有一個神祕的寶藏箱,幼兒透過鎚子、鑿子、刷子等挖掘工具,敲敲打打非常好玩!建議孩子進行活動前,可以先將寶藏盒放在一個塑膠托盤裡,方便活動結束後做清理。挖掘礦石的過程非常考驗孩子的耐心、肌力、專注度,看看最後挖出來的礦石是哪一顆呢?如果家裡有石頭的話,也可以使用盒子裡的顏料玩彩繪,激發孩子的自然美感與藝術創造力。




值得一提的是,還記得以前我們國中地理有學過的火成岩 (igneous rocks)、沉積岩 (sedimentary rocks)、變質岩 (metamorphic rocks) 三大分類嗎?《礦物岩石小小探索家》也有詳細的介紹,藉由中英文說明書的對照使用,孩子不但能認識到地質科學的基礎知識,也能認識各種科學英文的說法,學習面向非常多元。下圖是我帶徽徽一邊觀察礦石、一邊閱讀美國兒童科普繪本《魔法校車 - 鑽入地底》,讓孩子親自動手體驗各種岩石標本的真實觸感!




2. 肥皂黏土 My Squishy Soap Dough (附中文說明請點此:https://reurl.cc/830oxb)



超級可愛的《肥皂黏土》,是CC跟徽徽第一款指定要玩的Klutz科學包,誇張逗趣的怪獸造型配件,家裡3-6歲的寶貝絕對會覺得非常好玩!很推薦幼兒這款肥皂黏土,因為它不需要加熱、不需要溶解,只要跟著說明書將材料混合均勻,就能輕鬆完成,簡單又安全!除此之外,看似簡單的製作過程,其實非常考驗孩子的耐心,如何將材料從散亂的粉狀、細心混合、慢慢揉捏、最後形塑成一球富有彈性的黏土,讓孩子學習到成功必須要付出、培養認真努力的生活態度,這是肥皂黏土能夠帶給孩子更大的教育價值





【示範影片:肥皂黏土】


《肥皂黏土》的製作過程相當簡單,將盒中橘色、綠色、藍色三種不同顏色的肥皂黏土粉末 (squishy soap powder),與皂氛甘油 (scented Glycerin) 混合即可,對3-4歲小班以上的孩童來說,是非常輕鬆的動手做活動。由於攪拌的時候肥皂粉末可能會隨著空氣氣流飛,所以建議家長可以幫孩子帶上口罩,比較不容易打噴嚏唷!看到CC跟徽徽各自認真地攪拌著的肥皂黏土、沉浸在自己的作品裡面,媽媽也可以在旁邊稍微放鬆一下呢!肥皂黏土完成之後,小朋友可以利用盒中的怪獸造型,設計出熊、恐龍、獨角獸、獨角鯨、噴火龍等趣味生物,激發孩子的創意想像。





玩黏土對孩子好處多多,能夠促進手眼協調、觸覺刺激、智力發展、鍛鍊手指力量等,對日後中大班之後的握筆習字會有相當大的幫助。這陣子停課居家自學,我也剛好找到了一份由瑞士無國界醫生 (英語:Doctors Without Borders,法語:Médecins sans frontières) 所發行的《Covid-19新冠肺炎兒童互動免費電子書》,可以帶著孩子瞭解勤用肥皂洗手的重要性,寓教於樂。看著小徽徽開心地用自己做好的肥皂黏土搓出泡泡洗手,內心也有滿滿的成就感呢!