【3歲玩電鑽 5歲玩電學】美國科學館指定Educational Insights天才工程師 Design & Drill 電鑽積木系列





我們家擁有Educational Insights的天才工程師電鑽積木系列,至今已有超過五年的時間。第一次接觸時,是CC兩歲多帶她去美國密西根州的安納堡兒童科學館 (Ann Arbor Hands-On Museum) 時,館內有一個認識居家內部工程的常態展示館,像是:浴廁水管結構、房屋磚塊堆疊、操作維修工具等。其中,Educational Insights的這套電鑽積木,就是館內的熱門示範教具之一,當時CC和許多小朋友都在搶著玩,喜歡用雙手重複將螺絲轉進去、再轉出來,非常樂於投入。後來回家研究之後,發現這套教具的教育功能非常強大,除了孩子可以動手操作工程零件之外,還可以學習槓桿原理 (科學)、空間認知 (工程)、乘法矩陣 (數學)、邏輯排列 (程式)、創意想像 (藝術)等,也能在遊戲中鍛鍊手眼協調、精細動作、以及手部肌肉發展等肢體能力。因此,喜歡STEAM教育的我,毫不猶豫就立刻下單了人生中的第一組電鑽積木,至今孩子們還是非常喜歡玩,極度推薦。



無庸置疑,Educational Insights的天才工程師電鑽積木系列是一套非常優秀的幼兒教具,身為第一代使用者的我相當有資格分享。在早期剛推出時,當時是以工程領域的「簡單機械」(simple machine) 作為研發概念,希望藉由動手操作、實際體驗的方式,帶領孩子認識基礎的螺絲(bolts)、螺絲起子(screwdriver)、電鑽(electric dill)、扳手(wrench)等基礎維修工具。隨著近幾年STEAM教育逐漸興起,Educational Insights又陸續設計出可以認識電學、光學、聲學、或是激發女孩學工程興趣的組合,主題寬廣、款式多元,讓更多不同性格、氣質、興趣的孩童,都有機會感受工程科學的魅力。而以實際經驗來說,電鑽積木每一款CC和徽徽都很買單,不但能夠將螺絲排列出無窮無盡的變化,更能從自己動手完成的過程中獲得成就感,是她們經常拿出來玩的教具前幾名。以下我就針對幾款目前手上有的組合,進行開箱介紹。


1. 我的第一個工作檯 (木色) Design & Drill My First Workbench

★ 適合年紀:3歲以上

★ 零件內容:1 支電鑽、1 支錘子、1 個鑽頭、1 個工作臺、60顆釘子、60顆螺絲、1本說明書 (內附10種參考圖案)



如果寶貝差不多2.5-3歲、第一次入門天才工程師系列,非常推薦可以先從「我的第一個工作檯」開始玩起。這款是以「彩虹色」(rainbow's color ) 作為設計基礎,並同時具備螺絲(bolts)、釘子(nails)兩種型式的工程零件、以及電鑽(motorized mini-drill)、鎚子(hammers)兩種不同的維修工具,結合了早期教育、工程科學、空間認知、邏輯排序等,全方位發展幼兒的基礎認知。最棒的是,工作檯可以固定於桌面上,方便孩童動手操作、訓練獨立自主。如果是喜歡蒙特梭利學派的朋友,「我的第一個工作檯」也非常適合放在工作墊上,培養寶貝的專注度、定力、與耐心



【影片分享:5歲徽徽玩我的第一個工作檯 (木色) Design & Drill My First Workbench】


「我的第一個工作檯」非常能夠鍛鍊幼兒的手部肌肉發展、以及精細動作能力。相較於手槍式的電鑽工具,這款電鑽採用直立式設計、並搭配顆粒材質的握把,幫助2.5-3歲多的兒童能更好抓握、易於操作。(★ 補充:其實CC兩歲時我第一次入手的是發光舞台,但買了之後發現手槍式的電鑽對2-3歲的寶寶來說,並不容易對準施力,所以誠心建議幼幼班跟小班的寶貝要買直立式的電鑽)



「槌子」與「釘子」的結合,則是推薦「我的第一個工作檯」的另一大重要理由。相較於天才工程師的其他系列,「我的第一個工作檯」是少數附有這兩樣工程零件的設計。小朋友可藉由用鎚子敲打釘子、或是拔除釘子的過程中,親身體驗科學「槓桿原理」(The principle of leverage) 的奧妙。像是徽徽在遊戲中有發現,如果徒手拔除釘子、會需要的力氣比較大,但如果將鎚子的另一端當作「鐵撬」(claw) 來使用,雙手會比較省力、更容易將釘子撬起來。


除了工程教育之外,「我的第一個工作檯」螺絲與釘子的顏色設計,也非常符合幼兒早期教育的認知需求。零件所採用的紅、橙、黃、綠、藍、靛、紫、灰等八種顏色,能夠提供稚齡寶寶視覺刺激,促進腦細胞發育、帶給他們愉悅快樂的感受。家長可以利用這些不同顏色的螺絲和釘子,自由創造出各種遊戲玩法,例如:請孩子按照黃、藍、黃、藍的ABAB排列順序、將釘子置入在工作檯的洞孔中,玩樂中培養邏輯思維;或將工作檯當作矩陣 (剛好是9x9),透過2個一數、3個一數、4個一數的倍數推演,慢慢建立數學乘法的概念;又或是玩最簡單的顏色分類遊戲、數數看有多少螺絲和釘子等活動,從3歲就開始建立數學推演、空間幾何等抽象概念。





「我的第一個工作檯」還有一本說明書,裡面有給予家長一些指導建議,並附上10種不同主題的趣味圖案,像是:火車 (train)、鳥 (bird)、房屋 (house)、蝴蝶 (butterfly)、愛心 (heart)、火箭 (rocket)等。看似簡單的主題圖片,必須同步掌握顏色辨識以及位置對應的能力,對小朋友來說並不是一件容易的事情,能夠鍛鍊的層級很高。值得一提,剛開始建議可以讓幼兒自由發揮想像、打造喜歡的圖案造型。因為,早期教育一個重要的關鍵是,孩子能夠從遊戲中得到樂趣,就會願意持續玩下去。隨著時間久了,小孩也能逐漸懂得自己運用邏輯思考、空間辨識、計算對稱等能力,創造出更有意義、更具真實性的主題圖案了。