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隨著編程教育的推廣逐漸下降,科技實力堅強的美國早已進行開發各種適合培養幼兒「邏輯思維」和「運算思維」的早教玩具。其中,去年美國知名兒童教育品牌Learning Resources最新推出的『寵物機器人系列 Coding Critters』,最引起我的注意。它不但強調從幼兒早期教育開始學習、獲得亞馬遜家長四點多顆星的高評肯定,更於今年2020拿下玩具界奧斯卡TOTY年度玩具獎。非常吸引家裡有小班孩子的我。


【影片分享:Learning Resources寵物機器人Coding Critters】


自2019年推出寵物機器人系列 Coding Critters以來,已連續榮獲國際6個知名玩具大獎,包括:2019年國家親職教養最佳產品獎、提利威格金頭腦獎、母親最佳選擇獎、2019熱銷夯品獎、學術選擇最佳頭腦玩具獎、以及最新2020年玩具界奧斯卡TOTY年度玩具大獎等,品質有目共睹。


相較於其他好幾千元的幼兒編程教具,寵物機器人的單價並不算高。它的玩法不但非常簡單涵蓋許多基本編程素養、還可以當電子寵物來養,增加互動樂趣,功能眾多。最大的特色就是結合小朋友最愛的「故事書」,讓幼兒在100%無螢幕保護下,培養最基礎的程式教育概念,像是:前進、後退、左轉、右轉、迴圈等。搭配可愛逗趣的豐富小零件,例如:溜滑梯、翹翹板、毛球、小花、小石頭等,讓寶寶能夠盡情變換場景、提升表達能力、學習自己說故事同時,將他們的想像力推到最高點


現在,來進一步介紹寵物機器人主體。寵物機器人有分「大寵物」跟「小寵物」兩隻,程式指令的輸入以大寵物為主。每一台寵物機器人都有兩種運作模式:(1) 程式編碼模式 Code Mode;(2) 電子寵物模式 Play Mode。兩種玩法都很簡單、輕鬆上手,分述如下:

第一、程式編碼模式 Code Mode

原廠開機時,預設模式就是編碼模式。直接將底座的開關調到on,編碼模式就直接啟動。此時,小朋友可以利用直觀按鈕,進行【前進↑】、【後退↓】、【左轉←】、【右轉→】的指令編寫。編寫完成後,按下中間白色的【Go確認鈕】,寵物機器人依照孩子所設計的指令,進行動作步驟囉!是不是非常簡單呢?

【影片分享:寵物機器人《程式編碼模式》- 美國Learning Resources教學資源玩具】

第二、電子寵物模式 Play Mode

這個是CC跟小H最喜歡玩的模式。就像爸媽小時候玩的電子雞一樣,可以盡情互動、安撫、餵食、一起遊戲,無論是小小孩還是大孩子,都會感到相當有趣。遊戲方法是,開機之後,長按著寵物的鼻子約2秒鐘、直到背上正中央的【Go確認鈕】亮起,即表示成功轉換成電子寵物模式。最有趣的是,每隻寵物的鼻子均有安裝磁鐵,大小寵物之間可以磁性相吸,就像溫柔的媽媽親吻著小寶寶一樣,非常可愛呢!

【寵物機器人《電子寵物模組》- 美國Learning Resources教學資源玩具】

我一直非常推薦美國Learning Resources的幼兒程式玩具,理由是個人認為,兒童早期STEAM教育的素養栽培,對幼兒身心發展的關注比重,應高於對知識學科的要求。Learning Resources是一個歷史悠久、具權威指標的專業幼教品牌,在美國當地擁有舉足輕重的地位,對幼兒的生理、心理、社會人際的標準發展有非常深入的認識。因此,該品牌所研發出來的幼兒編程教具,以人類發展為核心基礎,再往上增加程式教育的概念元素,非常符合兒童成長需求


值得一提的是,如果有follow每天都要一起玩的朋友,應該記得我之前有分享過同樣是Learning Resources研發的機器人博特力Botley。雖然兩者均屬於學齡前兒童編程教具,但仔細分析會發現兩者有所不同,比較表格如下:

《寵物機器人》的故事內容非常有趣,目前僅有英文版說明書。因此,我就簡單翻譯《寵物機器人》這三款的故事內容,提供給喜歡的家長參考。值得一提的是,每一種小動物的個性都不同、喜歡玩的東西也不一樣,非常可愛逗趣