女孩太空夢!SpaceX總裁格溫.蕭特威爾Gwynne Shotwell 讓人類移居火星不再是夢想!

你是否想像過有一天不只是太空人,平凡如你我的一般人也有機會可以去火星旅行,甚至替代地球,成為你的第二個家?SpaceX(美國太空探索技術公司,英文全名為Space Exploration Technologies Corporation)就是這樣的一間公司,它與國家機關或者商業行號合作,致力於推動太空運輸的發展。其中,身為SpaceX的總裁與營運長的格溫.蕭特威爾(Gwynne Shotwell),這是這項人類大計畫的幕後推手。她不僅在2016年被富比士評比為全球第76位最具影響力的女性企業家,更用心於推動新世代的STEAM發展,鼓勵更多的學子投入STEAM的學習當中。


影片觀看:2018年蕭特威爾於TED座談《SpaceX帶你30分鐘環遊地球》

(SpaceX's plan to fly you across the globe in 30 minutes)

(影片截取自youtube 如遭移除請見諒)


蕭特威爾在青少年時期所參與的一次女性工程師學會活動(Society of Women Engineers event),成為她後來人生的重要轉折點。Gwynne是這麼描述她的那次經驗,她說:「學會結束後,我上前與那位女工程師攀談,我覺得她談論的內容很酷,所以我決定日後也要往工程這條路走。」蕭特威爾後來畢業於美國西北大學的機械工程與應用數學研究所。在就學期間,她撰寫了無數的論文,包括火箭的標準化、設計概念性小型火箭、太空飛機整合等等。她在畢業後先後進入了克萊斯勒汽車(Chrysler) 、Aerospace、Microcosm等公司工作,直到2002年被特斯拉(Tesla)的執行長伊隆.馬斯克(Elon Musk)網羅進入SpaceX後,16年來,公司在她的領導下不斷地擴編人員和增加更多的營收。


在蕭特威爾和馬斯克的合作無間下,目前SpaceX 擁有全球一半以上的發射市場,市值達8566億台幣,成為了繼 Uber和 Airbnb之後,美國第三大最有投資價值的草創公司。SpaceX除了為自己創造利潤之外,對太空運輸的發展也有卓越的貢獻,2010年12月成為第一家成功發射軌道和回收火箭的私人公司。它還與NASA(美國航太總署)簽訂了數十億美元的合同,向國際航空公司提供太空人和科學儀器。近年來 Space X 取得一系列的技術突破,其中一項便是能夠『安全地重複使用垂直性著陸的火箭』。SpaceX目前還在研發下一代的交通系統,希望在2020年先把物資、而後將人送上火星


蕭特威爾在SpaceX不但學以致用工程數學方面的專業知識,同時也身兼卓越的領導者和銷售員,她為公司爭取到的早期客戶包括:美國國防高級研究計劃局(Defense Advanced Research Projects Agency)、美國軍方的研究部門以及馬來西亞一家國有衛星公司。許多競爭的同業會透過政府發包,一點一滴從中獲取利潤,SpaceX則只專注在研發新品,並試圖壓低售價搶攻市場。為了讓 SpaceX的戰略成功,蕭特威爾擔起了重要的開路者,向衛星公司出售沒發射過的火箭,說服 NASA 跟軍方提供 Space X 飛行試演的資金。最重要的早期支持者NASA,在 2006 年與 SpaceX 簽訂了 4 億美元的合約,讓『獵鷹 9 號』(Falcon 9)將貨物和人員運送到國際太空站

太空工程(Aerospace Engineering),這樣一個必須不斷創新且由男性主宰的行業裡,蕭特威爾的出類拔萃顯得意義非凡。她認為種族或性別,其實都不是晉升發展的主要重點,只有工作成績能代表一切。但是毫無疑問的進入工程領域的女性越來越多,而她本身也致力於讓更多的女性得以在當中嶄露頭角。在一次訪談當中,蕭特威爾分享了幾個她在科技產業致勝的因素:


1. 工作和興趣相結合,才能真正享受工作 蕭特威爾認為,很多時候,我們的職業生涯都是順其自然地等待更好的機會。這樣的機會當然足以讓你安飽,但是,大多數領導者和成功人士都認為,唯有『工作技能』和『熱情』相互結合,你才能真正在工作領域中出類拔萃。所以關鍵是加入一個你熱愛的行業,如果你喜歡汽車,那麼汽車行業是你最終應該去的地方。

2. 領導不再只是上對下的絕對服從 蕭特威爾在業界是相當被讚賞的一位領導者,因為她堅韌有智慧,打破了既有社會對女性主管的刻板印象。SpaceX是一個扁平的企業組織,任何人、即便是一個工讀生,都可以提出主張而且獲得採用,她在組織中強調的是創新而非遵循既有的制度和設計。


蕭特威爾和馬斯克合作的這十幾年當中,她始終扮演著一個『平衡者』的角色,成為馬斯克這個不斷思考更多瘋狂可能性的領導者背後的強力後盾。但她強調,若不是有馬斯克這些充滿高風險的創新想法,外太空旅行的夢想不可能在今天實現,所以她相當清楚她的職責所在,並且從未挑戰馬斯克的專業意見


3. 專注讓公私可以取得平衡 即便工作如此的忙碌,蕭特威爾仍然相當重視她的家庭生活,她認為只要能充分地做好時間管理,簡化工作的內容,私人生活一樣可以被照顧到。當然,並不是必然的50/50平衡,而是在既定的時間內專注的做好每一件事是非常重要的


SpaceX的創始人馬斯克曾經提出建造一種新型火箭的構想,並且相信這個新型火箭可以讓人們在『一小時』内就抵達地球的另一端。如果你討厭長途旅行帶來的腰酸背痛和疲憊不堪,以及樂意把節省下來的時間花在更有意義的事情上,格溫.蕭特威爾,這位曾獲得太空個人成就世界技術獎,入選國際女性技術名人堂的傑出女性工程師和企業家,她所領導的SpaceX正一步步帶領你我朝向這個夢想邁進。


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圖片來源:WikimediaPublic Domain from NASA

文章編輯:Tracy Hou

核稿編輯:NC

參考資料:

1. Gwynne Shotwell, National Academy of Engineering.

2. "This woman wants to take you to Mars", ShareAmerica, April 19, 2018

3. "Gwynne Shotwell - WITI Hall of Fame", WITI

4. Gwynne Shotwell, Wikipedia

5. Tamanna Mishra, "9 quotes from SpaceX COO Gwynne Shotwell that prove all women can reach for the stars", January 18th, 2018, YOURSTORY

6. Gwynne Shotwell, National Women's History Museum 7. "馬斯克只負責放話!低調女總裁Gwynne才是SpaceX的成功關鍵", 2018年8月11日,今周刊。


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