女孩太空夢!SpaceX總裁格溫.蕭特威爾Gwynne Shotwell 讓人類移居火星不再是夢想!

你是否想像過有一天不只是太空人,平凡如你我的一般人也有機會可以去火星旅行,甚至替代地球,成為你的第二個家?SpaceX(美國太空探索技術公司,英文全名為Space Exploration Technologies Corporation)就是這樣的一間公司,它與國家機關或者商業行號合作,致力於推動太空運輸的發展。其中,身為SpaceX的總裁與營運長的格溫.蕭特威爾(Gwynne Shotwell),這是這項人類大計畫的幕後推手。她不僅在2016年被富比士評比為全球第76位最具影響力的女性企業家,更用心於推動新世代的STEAM發展,鼓勵更多的學子投入STEAM的學習當中。


影片觀看:2018年蕭特威爾於TED座談《SpaceX帶你30分鐘環遊地球》

(SpaceX's plan to fly you across the globe in 30 minutes)

(影片截取自youtube 如遭移除請見諒)


蕭特威爾在青少年時期所參與的一次女性工程師學會活動(Society of Women Engineers event),成為她後來人生的重要轉折點。Gwynne是這麼描述她的那次經驗,她說:「學會結束後,我上前與那位女工程師攀談,我覺得她談論的內容很酷,所以我決定日後也要往工程這條路走。」蕭特威爾後來畢業於美國西北大學的機械工程與應用數學研究所。在就學期間,她撰寫了無數的論文,包括火箭的標準化、設計概念性小型火箭、太空飛機整合等等。她在畢業後先後進入了克萊斯勒汽車(Chrysler) 、Aerospace、Microcosm等公司工作,直到2002年被特斯拉(Tesla)的執行長伊隆.馬斯克(Elon Musk)網羅進入SpaceX後,16年來,公司在她的領導下不斷地擴編人員和增加更多的營收。


在蕭特威爾和馬斯克的合作無間下,目前SpaceX 擁有全球一半以上的發射市場,市值達8566億台幣,成為了繼 Uber和 Airbnb之後,美國第三大最有投資價值的草創公司。SpaceX除了為自己創造利潤之外,對太空運輸的發展也有卓越的貢獻,2010年12月成為第一家成功發射軌道和回收火箭的私人公司。它還與NASA(美國航太總署)簽訂了數十億美元的合同,向國際航空公司提供太空人和科學儀器。近年來 Space X 取得一系列的技術突破,其中一項便是能夠『安全地重複使用垂直性著陸的火箭』。SpaceX目前還在研發下一代的交通系統,希望在2020年先把物資、而後將人送上火星


蕭特威爾在SpaceX不但學以致用工程數學方面的專業知識,同時也身兼卓越的領導者和銷售員,她為公司爭取到的早期客戶包括:美國國防高級研究計劃局(Defense Advanced Research Projects Agency)、美國軍方的研究部門以及馬來西亞一家國有衛星公司。許多競爭的同業會透過政府發包,一點一滴從中獲取利潤,SpaceX則只專注在研發新品,並試圖壓低售價搶攻市場。為了讓 SpaceX的戰略成功,蕭特威爾擔起了重要的開路者,向衛星公司出售沒發射過的火箭,說服 NASA 跟軍方提供 Space X 飛行試演的資金。最重要的早期支持者NASA,在 2006 年與 SpaceX 簽訂了 4 億美元的合約,讓『獵鷹 9 號』(Falcon 9)將貨物和人員運送到國際太空站

太空工程(Aerospace Engineering),這樣一個必須不斷創新且由男性主宰的行業裡,蕭特威爾的出類拔萃顯得意義非凡。她認為種族或性別,其實都不是晉升發展的主要重點,只有工作成績能代表一切。但是毫無疑問的進入工程領域的女性越來越多,而她本身也致力於讓更多的女性得以在當中嶄露頭角。在一次訪談當中,蕭特威爾分享了幾個她在科技產業致勝的因素:


1. 工作和興趣相結合,才能真正享受工作 蕭特威爾認為,很多時候,我們的職業生涯都是順其自然地等待更好的機會。這樣的機會當然足以讓你安飽,但是,大多數領導者和成功人士都認為,唯有『工作技能』和『熱情』