美國菁英的小孩 玩的玩具不一樣

October 9, 2017

 

今年9月最具話題的新聞之一,就是曾為全球最大的玩具通路「玩具反斗城」(Toys"R"Us)宣布破產,這並不令人意外。其實早在2015年,位於紐約時代廣場的玩具反斗城旗艦店就已經宣告關門。背後原因除了新興網路電商的競爭外,美國高水平家庭對兒童玩具的挑選品味逐漸改變,也是導致這個成立近70年的玩具連鎖商面臨倒閉的重要因素。

 

第一、獨具風格
美國社會菁英喜歡挑選什麼玩具呢?第一個注重是玩具的風格。特別是對紐約上東區富人來說,在聖誕節收到費雪農場系列(Fisher Price)的玩具並不是一件有面子的事情。因為這種玩具在沃爾瑪(Walmart)、塔吉特(Target)、玩具反斗城等大賣場都有銷售,飽讀詩書的首席名牌律師家庭聖誕樹下可能會有,水泥工匠家庭的聖誕樹底下也可能會有。

 

所以,為了差異化品味格調,菁英開始偏好購買只有在具藝術氣息的獨立商店、富有閱讀氛圍的書店、以及兒童博物館紀念品區所販賣獨具美感風格的玩具。像是近幾年最暢銷的磁性建構片,一種幾何形狀的磁性貼片,可以讓孩子發揮想像力來創造任何事物。例如美國地產大亨暨現任總統唐納.川普(Donald Trump)的小兒子巴倫.川普(Barron Trump),平時最大的興趣就是用樂高積木、磁性建構片搭建出機場或是城市建築。

  

第二、教育性

其次關注的焦點是玩具教育性。坊間上許多號稱是教育玩具的商品,像是學習ABC或123的聲光玩具,長期使用會過度刺激幼兒感官、導致注意力不集中、阻礙孩子與真人正常語言互動。在知識分子的家庭裡,他們會盡量花時間陪伴小孩玩樂,避免讓幼童接觸到螢幕。儘管這些小孩長大後有能力買iPad或是很多電動玩具,但他們小時候大部分的玩具依然是傳統的木製積木、拼圖、娃娃屋、角色扮演服裝等。

 

從上個世紀1900年開始,木製積木一直是美國重視孩童教育的家庭必備玩具。2001年一份針對37個幼兒所做研究顯示,小時候越會玩積木的兒童到了高中數學成績會越好。2007年西雅圖兒童醫院的報告指出,幼童玩積木的經驗越豐富,語言習得(Language Acquisition)測驗的分數會越高。對此,紐約布魯克林區(Brooklyn)、布朗克斯區(Bronx)的公立委辦小學(Charter School),2011年就開始積極地將木製積木設計到教學課程裡,提升普通家庭學生日後的競爭力。

 

第三、中性色彩

有越來越多資訊證明,家長對玩具的性別成見,可能會為兒童帶來負面影響。因此,就像時尚精品馬克.雅各布斯(Marc Jacobs)到愛馬仕(Hermès)等高端設計師逐漸消除服裝的性別分野一樣,玩具製造商也開始逐漸淡化產品的性別色彩,來迎合高教水平的家庭喜好。比如美泰公司(Mattel)開始和DC漫畫聯合開發「超能少女組」系列玩具,裡面的神奇女英雄都是運動健將,且沒有出現粉色的服裝。(補充:玩具反斗城實體店鋪已不再將男孩、女孩玩具做分類,但至今線上網站仍保留性別專區,來迎合一般消費大眾的購物習慣)

                                                             

以上介紹一些美國菁英家庭近年來為孩子選購玩具的採購趨勢。不過,對某些極端富裕的家庭來說,事實上家裡也少不了帶有炫富意味的兒童超級雙B電動跑車、或一整個房間的夢幻芭比娃娃屋,不然哪裡能滿足每天超過300美金的玩具開銷清單呢!

 

參考資料:

(1) Kimberly M. Aquilina, "Everything you need to know about Barron Trump", June 23, 2017, Metro

(2) Hiroko Tabuchi, "Sweeping Away Gender-Specific Toys and Labels" Oct. 27, 2015, New York Times

(3) Naomi Schaefer Riley, "Rich toys, poor toys", Dec. 10, 2012, Philanthropy Daily

(4) Ginia Bellafante, "The Great Divide, Now in the Toy Aisle", Dec. 8, 2012, New York Times

(5) Kyle Spencer, "With Blocks, Educators Go Back to Basics", Nov. 27, 2011, New York Times

(6) "Block-play may improve language development in toddlers", Oct. 4, 2007, JAMA and Archives Journals

(7) Wolfgang, Charles H., Stannard, Laura L., Jones, Ithel "Block Play Performance Among Preschoolers As a Predictor of Later School Achievement in Mathematics", Mar. 22, 2001, Journal of Research in Childhood Education

 

圖片來源:Picasso Tiles、Selecta、Wikimedia

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