每天講個『睡前數學故事』 普林斯頓媽克服孩子數學恐懼

November 8, 2017

 

數學焦慮症(math anxiety)這個名詞,似乎是親子教育永遠的話題,即使西方家庭也不例外。就像美國有一位媽媽蘿拉.歐戴克(Laura Overdeck),於2012年創立了『睡前數學』(Bedtime Math)這個非營利組織,透過每天一封免費的電子郵件,幫助所有的孩子與家長克服數字恐懼。

 

畢業於普林斯頓大學與華頓商學院的蘿拉,因為了解數學在未來社會的重要性,於是從小孩2歲開始,就設計了一系列有趣好玩的數學故事,每天睡前讀給兩個孩子,並問他們相關的數學問題。後來也將自己的教育資源分享給其他父母,至今已超過70,000名的家長訂閱,並獲得紐約時報、華爾街日報等知名媒體推薦。

 

睡前故事內容除了基礎數學之外,亦涵蓋天文、地理、生物、科學、人文等跨領域知識,並提供各年齡孩子不同程度的數學問題。以下例舉2012年7月19日的睡前數學故事:

 

@ 故事大綱:

適合吃冰淇淋的炎熱7月天裡,你知道這個禮拜是動物管理員周嗎?動物管理員的工作相當繁瑣辛勞,除了需要每天照顧毛茸茸的動物外,還得餵食具有危險性的動物,例如可能會咬斷你手的大鯊魚!想像自己是動物管理員,就知道他們每天工作內容有多刺激有趣啦!

 

@ 數學問題:

- 幼幼班(Wee One):如果動物園有9隻猴子,但你現在只看到6隻,請問有幾隻不見了?答案:3隻。

- 兒童班(Little Kids):如果動物園有4隻獅子、6隻老虎、以及5隻美洲豹,請問總共有幾隻貓科動物?加分題:如果每天有400人去動物園看貓科動物,但企鵝受歡迎的程度是貓科動物的2倍,請問每天有多少人去看企鵝?答案:(1)15隻;(2)800人。

- 大小孩(Big Kids):如果鱷魚每小時可以跑21英里,美洲豹每小時可以跑52英里,美洲豹比鱷魚每小時跑得快多少英里?加分題:如果美洲豹有49顆牙齒、鱷魚有77顆牙齒,請問鱷魚的牙齒比美洲豹多多少?答案:(1)每小時快31英里;(2)多28顆牙齒。

 

2015年芝加哥大學(University of Chicago)兒童認知發展學家蘇珊.萊文(Susan C. Levine)也針對Bedtime Math進行一個研究,發現587個小學一年級學生,只要每天晚上聽睡前數學故事,一年後數學成績明顯超越同齡3個月,並將研究成果發表於知名期刊《科學》(Science)。(有點像廣告,但真的有此研究!)

 

不過,同時參與此計畫的教授席安.貝蘿克(Sian Beilock)認為,小孩數學成績提升不一定跟使用睡前數學有關,但重點是-每天都要跟你孩子聊數學,把數學當作每天的固定行程。聖地牙哥州立大學數學教育學家珍妮.鮑爾(Janet Bowers)也表示,小孩數學成績好,與家長是否肯花時間坐下來,閱讀故事給小朋友聽有正相關

 

總之,一個孩子的成功,需要父母的支持與陪伴,就像睡前數學創辦人蘿拉當時的動機一樣。爸媽如果看不懂英文也沒關係,只要去書店挑一本與數學相關的中文童書,每天花個10分鐘給孩子念一遍,也能創造自己專屬的睡前數學故事,達到提升數學能力的效果唷!

 

★ 台灣爸媽對睡前數學故事(Bedtime Math)有興趣,可運用以下資源:

1. 上官網免費訂閱電子報(每日寄送):http://bedtimemath.org

2. 下載手機應用程式:直接在App Store打"Bedtime Math"關鍵字

3. 觀看YouTube影片:https://goo.gl/nYsHMe

 

參考資料:

(1) Adrian Cho, "Bedtime problems boost kids’ math performance", Oct. 8, 2015, Science

(2) Bedtime Math Official Website

(3) Talia Berkowitz*, Marjorie W. Schaeffer*, Erin A. Maloney, Lori Peterson, Courtney Gregor, Susan C. Levine†, Sian L. Beilock, "Math at home adds up to achievement in school", University of Chicago, Department of Psychology, Oct 09 2015, Vol. 350, Issue 6257, pp. 196-198, Science

圖片來源:Bedtime Math、Lars Plougmann@Creative Commons、Science、Wix

 

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