美國教育專家教你12個方法挑對兒童STEAM科普玩具

August 12, 2017

 

(本文已於2018/05/20重新補充)

當今最火紅的STEAM玩具,是將深奧的科學(Science)、科技(Technology)、工程(Engineering)、數學(Math),與藝文(Arts)加以整合之後,設計成好玩易上手的益智遊戲。美國兒童心理學家薇姬‧帕納奇歐(Vicki Panaccione)曾說:「玩具是兒童生理、心理、社會發展最重要的學習工具。」然而,市場上玩具成千上百種,看得家長眼花撩亂,要如何為家中寶貝挑選最適合的STEAM玩具呢?本篇特別精選了十多位美國兒童心理專家的建議,只要運用簡單3步驟、12個方法,讓爸媽挑選STEAM玩具免煩惱唷! 

 

✓ 玩具挑選第一步驟:了解基本資訊

 

1. 適合心智年齡

舊金山大學(University of San Francisco)心理學教授吉姆‧泰勒(Jim Taylor)表示:「孩子的能力發展有階段性,不能揠苗助長。超齡玩具可能會增加孩子的挫折感,未來不願意去挑戰新的玩具。」適齡的玩具,能夠配合孩子的心智發展,提供幼童學習相對應的知識能力唷!例如:大小形狀不一的木質積木,很適合1-3歲幼兒初步練習推疊、手眼協調能力;具策略性的桌上遊戲,則適合4歲以上學齡前兒童,玩樂同時練習數學計算能力、語言閱讀能力、以及邏輯排序能力。

 

2. 符合孩子興趣

美國教育玩具星球公司(Educational Toys Planet)創辦人娜塔莎‧克萊查克(Natasha Kravchenko)認為:「每一個孩子都是獨特的,玩具要符合小孩的興趣與年紀,而不是買家長自己想買的,或是隨波逐流地亂買。」例如:家裡孩子喜歡恐龍,挖掘考古化石的玩具就很適合他;如果小孩喜歡蓋房子,爸媽則可選擇採購變化豐富的建構積木玩具,增進兒童對遊戲的動機與樂趣,操作玩具的過程中也能使認知、動作、語言發展更加成熟呢!

 
3. 確保安全認證 

健康安全高品質是對所有兒童玩具的基本要求!盡量選擇無毒、無味、無鉛的安全玩具,外部不含美耐皿(三聚氰胺)、塑化劑、雙酚A(BPA)、PVC等化學塗料。另外也要注意是否適齡,例如:需要用到火的化學玩具包,適合10歲以上的兒童;涵蓋細小零件的建構玩具,則不適合3歲以下小孩接觸以免誤食唷!其他參考標準包括:不易燃的布織品玩具、能夠耐刷洗的絨毛玩具、無鉛的彩色積木、無毒的水彩顏料,以及獲得國家安全認證標章等。

 

4. 釐清學習目的

每年廠商所出的STEAM玩具花樣百出,每種玩具都有不同的預期培養能力。例如:著名的磁力建構片,目的是培養孩子從2D到3D的空間思維能力,還能幫助未來學習小學柱體體積運算;從2歲就能簡單上手的齒輪運轉玩具,則是訓練兒童結構辨識能力,從玩樂中學到最淺顯的物理學知識呢!基本上,年紀越大的孩子,所對應的科普玩具之學習目標會越明顯,像是天文、物理、化學、生物學、程式設計等知識。

 

5. 回顧用戶評論

平時多看看網路上的親子部落客、科技部落客的玩具開箱文,或是像美國亞馬遜商城(Amazon.com)、玩具反斗城(ToysRUs)等供應商所提供的客戶使用評分系統,爸媽們就可以更了解目標玩具的實際使用情況唷!有時候廠商拍的照片可能跟用戶實際收到的產品品質落差很大,也有可能產品包裝上面所標示的建議年齡與實際不符。上網多比較、多詢問,這樣不但能避免買到地雷玩具,也能夠確保家長不會白花冤枉錢。

 

✓  玩具挑選第二步驟:功能項目評比
 

1. 直觀設計

美國知名兒童教育暢銷作家史蒂芬妮·奧巴奇(Stevanne Auerbach)認為:「所謂好的玩具產品,外觀能直接吸引目標年齡層,讓孩子直觀易用,且容易清理保持乾淨。」例如:在玩具界立於不敗之地的經典玩具「樂高」,旗下得寶系列(Duplo)讓1.5歲的嬰幼兒不用教也能立即玩上手!大顆粒的積木讓小童容易抓取,清洗容易不麻煩,父母還能從中引導孩子看圖片搭建,啟發嬰幼兒的專注力與空間立體概念。

 
2. 玩法多樣

紐約州立大學達奇斯社區學院早期幼教所(Early Childhood Program at Dutchess Community College)所長艾倫‧懷德(Ellen Wild)認為:「好的玩具必須簡單耐玩。」通常傳統玩具的玩法都很多樣,沒有開始也沒有結束,可以無限擴充零件,像是木製積木、樂高、黏土、廚房玩具、火車軌道玩具等。美術玩具也很值得嘗試,例如:臉譜彩繪、摺紙飛機、裁縫拼布等,都能讓孩子一玩再玩,伴隨年齡一同成長!

 
3. 動手操作

小孩都喜歡透過摸、擠、按、推等動作來獲得感官刺激。達拉威大學嬰兒語言計畫執行長(Infant Language Project at the University of Delaware)羅貝塔‧戈琳芙(Roberta Golinkoff)博士表示:「真正的教育玩具,應是讓孩子的動手發揮創意。」像是積木、拼圖、蠟筆、畫紙,操作過程中都能強化孩子的小肌肉及精細動作。值得注意的是,聲光玩具通常教育專家並不推薦,因為聲光玩具容易讓孩子分心,長期下來無法培養孩子動手思考的能力,會逐漸失去對傳統玩具的興趣與好奇心。

 
4. 團隊合作

鼓勵團隊分工合作、策略思考,是STEAM玩具不可或缺之一環。特別是多人益智桌遊、科學實驗包、多塊拼圖、大型建構玩具等,無論大小孩童,都能夠從中學習輪流、分享、以及與他人妥協之能力,成為未來從事STEAM相關工作的關鍵技能。美國幼兒心理學家羅伯·梅爾(Robert Myers)特別認為:「建構玩具有助於建立社交技巧,因為需集眾人之力才能夠共同完成任務。」對大孩子來說,團隊合作還能夠培養問題解決能力

 
5. 發揮創意

紐約查佛羅德幼稚園(Traver Road School in Pleasant Valley)資深教師萳西‧華納(Nancy Werner)認為:「最好的玩具就是能啟發孩子的創造力與角色扮演能力。這些玩具可以陪伴孩子成長,作為各階段不同的玩樂目的。」例如:收銀機玩具可以讓孩子培養理財精算的能力;動物模型可以讓孩子了解動物的習性與棲息地;廚房遊戲可以強化孩子對計量、化學以及語言理解力。當孩子扮演不同的角色時,他們所運用的語言跟行為也不同。

 

6. 啟發好奇

優質的STEAM科普玩具,應能啟發小孩探索未知的好奇心。像是望遠鏡、幼兒顯微鏡玩具、或是昆蟲觀察盒等,當孩子發覺到不同現象時,會先開始觀察,接著詢問是什麼、為什麼,進而有自己著手查資料的動力,或是自行想做實驗驗證。另外像是科學實驗包、或是恐龍化石挖掘盒也是很好的教育材料,也能夠提升孩子對科學數理的熱情與興趣。

 

7. 訓練專注

STEAM教育常強調的運算思維(Computational Thinking)、批判思考(Critical Thinking)、問題解決(Problem Solving)等,都需要靠一定程度的『專注力』才能完成,而玩玩具是培養孩子專注力最好的方式之一。專攻兒童發展、美國密西西比大學醫學博士德斯汀.沙佛(Dustin E. Sarver)研究發現,一些具有挑戰性的玩具甚至能改善過動症兒童的情況,像是拼圖、桌遊、積木組裝玩具等。

 

✓ 玩具挑選第三步驟:親子互動最重要!

別忘了家長才是孩子最重要的學習玩具!再好再昂貴的玩具,如果遊戲過程中缺乏父母的陪伴,只有一個人玩終究會喪失興趣。因此,挑選STEAM玩具除了可以參考前述小提議之外,再加上親子之間的交流,小孩才有熱情可以不停地玩下去,這樣就是讓孩子成長最好的玩具唷!

 

圖片來源:

U.S. Army CERDEC, Pxhere, Pixabay, WikimediaWright-Patterson AFB, for educational use only.

參考資料:

1. "How to Choose an Educational Toy Infographic", December 31, 2014, e-Learning Infographics

2. Christina Frank, "Choosing the Right Toys for the Right Age", WebMed

3. Janine Boldrin, "5 TIPS TO FOLLOW WHEN CHOOSING EDUCATIONAL TOYS FOR YOUR CHILD", Hudson Valley Parent

4. Michelle Z. Donahue, "The Ten Best STEM Toys of 2017", NOVEMBER 22, 2017, Smithsonian

5. Patti Rommel, "6 Simple Tips for Choosing Educational Toys", Dec 1, 2014, Education.com

6. Stevanne Auerbach, "Dr. Toy Talks About Play and Toys", 09/23/2013, HuffPost

7. Tristan Parker, "STEM Toys for Toddlers: How They Can Give Kids a Head Start", 19/07/2017, PRIMO

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